Segundo torneio continental mais importante da UEFA, a Europa League teve a última rodada de sua fase de grupos encerrada na última quinta-feira. Devido ao rigoroso inverno europeu o confronto entre Sassuolo (Itália) e Genk (Bélgica), acabou adiado e realizado nesta sexta-feira.

O confronto daria a classificação final do grupo F da EL, que acabou com os belgas classificados em primeiro lugar, situação que consequentemente deixou os espanhóis de origem basca Athletic Bilbao, classificados na vice-liderança. O Genk bateu o Sassuolo por 2×0, na Itália.

Diferentemente da Champions League, a Europa League trás uma fase de 16-avos de final, antes das oitavas de final. Ali se enfrentam os dois primeiros colocados dos 12 grupos da primeira fase da EL, somados aos 8 terceiros colocados dos grupos da primeira fase da CL.

Confira todos os classificados:

Classificados para o mata-mata da EL: Fenerbahçe (Turquia), Manchester United (Inglaterra), APOEL Nicosia (Chipre), Olympiacos (Grécia), Saint Étienne (França), Anderlecht (Bélgica), Zenit (Rússia), AZ (Holanda), Roma (Itália), Astra Giurgiu (Romênia), Genk (Bélgica), Athletic Bilbao (Espanha), Ajax (Holanda), Celta de Vigo (Espanha), Shakhtar Donestk (Ucrânia), Gent (Bélgica), Schalke 04 (Alemanha), Krasnodar (Rússia), Fiorentina (Itália), PAOK (Grécia), Sparta Praga (República Checa), Hapoel Beer Sheva (Israel), Osmanlispor (Turquia), Villarreal (Espanha)

Classificados para o mata-mata da EL via terceira colocação da fase de grupos da Champions League: Ludogorets (Bulgária), Besiktas (Turquia), Borussia Mönchengladbach (Alemanha), FC Rostov (Rússia), Tottenham Hotspur (Inglaterra), Legia Varsóvia (Polônia), Copenhague (Dinamarca), Lyon (França)

O sorteio dos confrontos terá os primeiros colocados dos grupos da EL mais os quatro melhores terceiros colocados da CL no pote 1, ao passo que os segundo colocados dos grupos da EL, mais os quatro piores classificados na terceira colocação dos grupos da CL estarão no pote 2.

Desta forma teremos:

Pote 1: Ajax, APOEL, Beşiktaş, Fenerbahçe, Fiorentina, Genk, Copenhague, Lyon, Osmanlıspor, Roma, Schalke, Shakhtar Donetsk, Sparta Praga, St-Étienne, Tottenham Hotspur, Zenit

Pote 2: Anderlecht, Astra Giurgiu, Athletic Bilbao, AZ, Borussia Mönchengladbach, Celta Vigo, Gent, Hapoel Beer-Sheva, Krasnodar, Legia Varsóvia, Ludogorets, Manchester United, Olympiacos, PAOK, Rostov, Villarreal

A estrela da companhia com certeza é o Manchester United, tri-campeão da Champions League, mas que nunca venceu a EL, nem em seu período Taça UEFA. Os red devils de José Mourinho garantem prestígio à competição, devido às suas estrelas como Zlatan Ibrahimović, Paul Pogba, Juan Mata ou Wayne Rooney, jogadores habituados à disputa da CL.

Mais além temos sete antigos campeões do torneio, seja no período Europa League, seja no período Taça UEFA: Anderlecht (1982/1983), Zenit (2007/2008), Ajax (1991/1992, tetracampeão da Champions League), Shakhtar Donestk (2008/2009), Schalke 04 (1996/1997), Borussia Mönchengladbach (1974/1975 e 1978/1979) e Tottenham Hotspur (1971/1972 e 1983/1984)

O sorteio dos confrontos da fase de 16-avos de final da EL acontecerá junto com o sorteio dos confrontos das oitavas de final da CL. Os mesmos se darão nesta segunda-feira, 12 de dezembro em Nyon (Suíça).