Nesta sexta-feira, a UEFA realizou o sorteio dos confrontos que valerão pelos playoffs da Champions League 2016/2017. As dez partidas visam definir os últimos dez times a adentrar a fase de grupos, da nova edição do torneio continental de clubes europeu.

As partidas preliminares já estavam acontecendo desde o fim de junho. Os remanescentes se juntam aos clubes das ligas nacionais europeias maiores, que adquiriram seu direito de participar via colocações inferiores a primeiro e segundo postos (ou mais abaixo, dependendo da relevância da liga); misturando-se aos campeões dos torneios nacionais europeus menos expressivos.

A UEFA divide estes times em duas frentes, “rota da liga” formado pelos melhores colocados das grandes ligas e “rota dos campeões”, formado pelos campeões dos torneios menos badalados (por ex. Dinamarca, Escócia, Chipre, Croácia, etc).

Há três antigos campeões da CL inclusos nos playoffs, o lusitano e bi-campeão FC Porto, o holandês e tri-campeão Ajax, além do escocês Celtic e do romeno Steaua Bucareste, ambos vitoriosos em apenas uma oportunidade.

O milionário inglês Manchester City também fará parte da disputa, assim como o espanhol Villarreal (de Alexandre Pato), o Monaco (do artilheiro Falcao Garcia) e a tradicional agremiação italiana da Roma.

Os times se enfrentarão em partidas de ida e volta, estando divididas em dois dias de confrontos (terças e quarta-feiras), que serão realizados em duas semanas (ida 16 e 17 de agosto, volta 23 e 24 de agosto). Confira:

16/08 (jogos de volta 24/08): Copenhague (Dinamarca) x APOEL Nicosia (Chipre), Ajax (Holanda) x Rostov (Rússia), Dinamo Zagreb (Croácia) x Red Bull Salzburg (Áustria), Young Boys (Suíça) x Borussia Mönchengladbach (Alemanha), Steaua Bucareste (Romênia) x Manchester City (Inglaterra).

17/08 (jogos de volta 23/08): Celtic (Escócia) x Hapoel Beer Sheva (Israel), Villarreal (Espanha) x Monaco (monagesco que representa a França), Dundalk (Irlanda) x Legia Varsóvia (Polônia), Ludogorets (Bulgária) x Viktoria Plzen (República Checa), FC Porto (Portugal) x Roma (Itália).

Destes confrontos, Villarreal e Monaco devem apresentar um melhor índice técnico, assim como FC Porto e Roma, que ostentam ainda maior tradição. Por outro lado, o Manchester City comandado por Pep Guardiola e que enfrentará o romeno Steua, também deve atrair os olhos do público mundial.

Todos os jogos estão marcados para as 15:45 hr (horário de Brasília). O torneio seguirá sendo transmitido no Brasil pela Esporte Interativo (tv fechada) e Band (tv aberta).